Un granjero tunecino trabaja con su burro en una granja de turbinas eólicas. Foto: Dana Smillie/World Bank

Todo el continente africano está preparado para liderar la revolución de la energía renovable y proporcionar un futuro más saludable y limpio a sus 1.300 millones de habitantes, según dijo un panel de expertos el jueves durante un seminario web del Tiempo de la Creación.

El continente, compuesto por 54 países, es el de mayor crecimiento del planeta y tiene el potencial para abogar que el mundo se aparte de los combustibles fósiles y las crecientes emisiones de carbono que, según los científicos, están causando el cambio climático.

“No puede haber una solución al cambio climático sin abordar el desafío que plantean los combustibles fósiles, así como sin aprovechar la oportunidad que ofrece África”, dijo Mohamed Adow, director fundador de Power Shift África, un grupo de reflexión con sede en Nairobi que trabaja para movilizar la acción climática en todo el continente.

“Apoyemos ese objetivo y juntos hagamos que África realmente se levante y ayude al mundo a hacer la transición de los combustibles fósiles y convertirse en un líder ecológico”.

Mohamed Adow

‘Más sequías e inundaciones’

Se prevé que la inacción contra el cambio climático tendrá graves consecuencias para el continente, que ya está experimentando más sequías y un clima menos predecible, lo que los científicos han previsto que sucederá con mayor frecuencia a medida que aumenten las temperaturas en todo el continente.

Todo esto está sucediendo en África a pesar de que el continente tiene poco que ver con el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Los 1.300 millones de habitantes de África constituyen alrededor del 17% de la población mundial, y sin embargo contribuyen con menos del 4% del total de las emisiones mundiales.

Mira a continuación el webinar completo del Tiempo de la Creación

“Más sequías y más inundaciones, creo que muchos de nosotros en África ya lo estamos sintiendo”, dijo Anabela Lemos de Justiça Ambiental, al tiempo que recordaba a los cientos de asistentes lo que el calentamiento del planeta tiene reservado para África.
Anabela Lemos
Lemos es cofundadora, coordinadora de campaña y miembro de la junta directiva de la organización, que es la filial en Mozambique de Amigos de la Tierra, una red internacional de organizaciones ambientales.

El seminario web, titulado “Reabastecimiento de combustible en África mediante inversiones éticas”, fue el segundo de los cuatro webinars organizados por el Movimiento Católico Mundial por el Clima que tuvieron lugar durante el Tiempo de la Creación, la celebración anual de oración y acción por nuestra casa común.

Los cuatro seminarios web se centraron en la necesidad de una transición justa evitando los combustibles fósiles.

La celebración ecuménica del Tiempo de la Creación comenzó el 1 de septiembre, Jornada Mundial de Oración por el Cuidado de la Creación, y concluye el 4 de octubre, en la fiesta de San Francisco de Asís, el santo patrono de la ecología amado por muchas denominaciones cristianas.

En todo el mundo, los cristianos están aprovechando esta época especial del año para renovar su relación con nuestro Creador y con toda la creación mediante la celebración, la conversión y el compromiso.

Miles de cristianos han organizado y registrado sus eventos, que incluyen servicios de oración en línea, seminarios web interactivos y eventos presenciales, tales como caminatas por la creación y limpieza de ríos, para ayudar tanto a ellos como a sus compañeros cristianos a encontrar formas radicalmente nuevas de vivir con la creación.

‘El futuro del desarrollo de África no es fósil’

Thuli Makama
Thuli Makama, asesor principal de Oil Change International para África, señaló que todos debemos trabajar para lograr un nuevo futuro que no dependa excesivamente de los combustibles fósiles.

La industria mundial de combustibles fósiles se está volviendo cada vez más inestable a medida que la demanda de sus productos disminuye en todo el mundo, dijo.

“Nuestro desarrollo económico no puede vincularse a la industria de los combustibles fósiles porque es muy volátil”, dijo Makama, galardonada con el Premio Goldman del Medio Ambiente 2010 por su labor de ayuda al pueblo de Swazilandia.

Sin embargo, a pesar de esta volatilidad y la disminución de la demanda, las empresas petroleras están tratando de construir nuevas infraestructuras, como el oleoducto de África oriental en Uganda y la región de Tanzania y África oriental. Si se construye, este oleoducto tendría efectos devastadores en las comunidades y el ecosistema circundantes.

Makama señaló que la continua extracción de combustibles fósiles no ayudará al continente a mantener el calentamiento por debajo de los 1,5 grados (Celsius) acordados en el histórico acuerdo climático de París de 2015.

La extracción de combustibles fósiles hasta la fecha tampoco ha ayudado al continente a satisfacer sus necesidades energéticas locales. Unos 600 millones de personas en el continente carecen de electricidad.

“La extracción es para la exportación”, dijo. “Es un negocio. Se trata de aumentar los márgenes de beneficio de las empresas”.

‘Podemos crear un movimiento comunitario’

Eugene Nforngwa

Sin embargo, el continente y todos nosotros podemos esperar un futuro mejor, dijo Eugene Nforngwa, jefe temático de la Alianza Panafricana para la Justicia Climática, un consorcio de más de 1.000 organizaciones de 48 países africanos, para la transición justa y el acceso a la energía.

El continente ha sido dotado de recursos energéticos renovables, incluyendo energía solar, eólica y geotérmica, dijo.

Con más inversión y trabajo futuro en el sistema energético, África puede ayudar a liderar el camino, como ha sido evidente en otros países del continente.

“Cuando las comunidades locales están suficientemente movilizadas, pueden hacer frente incluso a las amenazas más fuertes que se puedan imaginar”, dijo Nforngwa.

“Hay que decirle a la población de África que los combustibles fósiles pueden resolver sus necesidades de acceso a la energía, pero que pueden suponerles más problemas, y que existe una alternativa, más limpia y económica”.